Armas inteligentes: Bombas guiadas

La creación de las armas de precisión dirigidas por guía externa e interna ha siginificado uno de los acontecimientos mas importantes en el desarrollo de las guerras en el siglo XX, basándose en la simplificación de los ataques, obliga al adversario a establecer una defensa mas compleja y costosa.

Por: Cristobal Soto Pino

Desde el advenimiento de la sociedad industrial el armamento ha ocupado el principal puesto en el desarrollo tecnológico hasta nuestros días. Reconociendo los cinco principales atributos de los ingenios bélicos como son: El alcance de acción, poder de asombro, volumen de fuego, portabilidad y precisión de puntería, este último ha requerido de un constante desarrollo que le ha tomado a las firmas el desafio de mejorar los sistemas de guía de las municiones para las fuerzas terrestres y navales, en el caso marítimo –de mayor data que el aéreo-requirió de extensos  estudios en los sistemas de fulminantes y diseño de los artefactos debido a las grandes distancias que debían recorrer las municiones para alcanzar objetivos, tomando en cuenta los distintos factores que obstaculizan una trayectoria que era una determinante poco considerada por los teóricos militares de finales del siglo XIX.

Sin embargo no seria hasta el nacimiento de la aviación cuando esto cambiaria para siempre, acompañado de un cambio de rumbo las estrategias de los conflictos armados donde se volvía mas importante la destrucción de centros de comercio, fabricas y construcciones,  que las grandes matanzas en campos de batalla con caballerías y unidades completas disparando de forma simultanea dadas durante la mayor parte de la historia.

Desde la Primera Guerra Mundial la aviación jugaría un papel fundamental, donde las primeras generaciones de pilotos que se encumbraban sobre las colinas notaban rapidamente lo difícil que seria abatir tanto blancos tanto terrestres como aéreos debido a las grandes distancias que se interponían, lo que comenzaría a darle mayor relevancia al desarrollo de sistemas mas precisos y compactos.

Durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial se comenzaría a estudiar la manera en resolver la precisión del armamento sobre todo las bombas, principalmente por la imprecisión de las campañas de bombardeo que dejaban lecciones históricas, obligando a los fabricantes de bombas de caída libre a la búsqueda de mejoras aerodinámicas junto con trabajar junto a las firmas aeroespaciales que desarrollaban aviones militares. La precisión era un concepto muy relativo en las campañas de la década del cuarenta, donde destaco un ejemplo particular  en el verano de 1944 cuando cerca de 50 B-29 bombardeaban fabricas de acero en Yawata, Japón desde bases aéreas en China, como resultado solo una bomba de 347 arrojadas por los cuadrimotores consiguió realmente pegar en un objetivo, lo que representaba un cuarto del uno por ciento de precisión. Incluso un bomba mas precisa arrojada por un caza bombardero P-51 con 40 grados de inmersión bajo horizonte lanzada a 7000 pies, podía tener un error circular (CEP por sus siglas en ingles) de hasta 1000 pies. En consecuencia para realizar misiones como la de destruir una planta de energía en octubre de 1944 en el sur de Alemania de 500 x 400 pies (152 x 121 metros)  tomaría 108 bombarderos B-17 con 1080 tripulantes a bordo lanzando 648 bombas para conseguir un porcentaje de precisión cercano al 95%; En cambio en la

La Fritz X fue la primera arma guiada de precisión del mundo deplegada en combate, era guiado por un enlace de control de radio de Kehl-Estrasburgo, que envió señales a los alerones móviles en las superficies de aleta de cola verticales y horizontales.

en la primera Guerra del Golfo de 1991, con un caza bombardero Tornado IDS de la Royal Air Force (RAF) con dos tripulantes, lanzando dos bombas guiadas por laser conseguirían abatir un blanco de similares características con un 100% de efectividad.

La siguiente tabla muestra el caso de tratar de impactar objetivos con una probabilidad de éxito del 90%, tomando en cuenta un objetivo que mide 60 x 100 pies (18 x 30 metros), usando bombas no guiadas de 2.000 libras caídas desde la altitud media:

Guerra Cantidad de bombas Cantidad de aviones CEP (en pies)
Segunda Guerra Mundial 9,070 3,024 3,300
Guerra de Corea 1,100 550 1,000
Guerra de Vietnam 176 44 400

Buscando precisión

La necesidad de destruir blancos con precisión era la mayor inquietante de la industria luego de las masivas campañas de bombardeos en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, en este ultimo caso los B-29 dejaban caer las mas modernas bombas de precisión Razon y las mas poderosas Tarzon sobre puentes norcoreanos con gran efectividad, mientras que fuera de la costa los F6F-5K Hellcat embarcados realizarían ataques peores resultados a menor altitud lo que estimularía a la Armada de los Estados Unidos a trabajar en el desarrollo de armas de precisión.

Por otra parte como forma de contrarrestar el gran poderío occidental, la Unión Soviética trabajaba paralelamente en el desarrollo de armas dirigidas tanto para uso naval como aéreo, lo que dio lugar a un hecho histórico cuando en octubre de 1967 el destructor israelí Eilat fuera hundido por cuatro misiles de fabricación soviética lanzados desde una misilera egipcia, lo que significo una nueva era de sistemas ofensivos.

El brillante desarrollo de armamento guiado que se ejecutaba desde Moscú amenazo a los países que encontraban aliados con los Estados Unidos sobre todo en el Oriente Medio, influyendo por ejemplo directamente en la compra de aviones F-14 por las fuerzas iraníes, que incluía dentro del sistema al poderoso misil aire-aire Phoenix de largo alcance. Como también una nueva serie de sistemas navales diseñados para repeler esta nueva generación de ataques con misiles precisos volando a altas velocidades.

Al mismo tiempo la industria estadounidense seguía trabajando en el desarrollo bombas de mayor precisión y poder explosivo, sobre todo con la experiencia viva de estos días en las numerosas misiones sobre Vietnam, lo que llevaría a la USAF en 1968 a realizar una prueba real de su primera bomba guiada por laser, la BOLT-117, la que en el concepto de este tipo de guía funcionaba en relación al objetivo “iluminado” por un designador laser que envía un haz cifrado en pulsos luminosos al sistema de búsqueda de la bomba para que no sea confundido con otra fuente similar, lo que significaría un casi instantáneo multiplicador de fuerza para su poderío aéreo marcado el 13 de mayo de 1972 cuando cuatro F-4 Phantom utilizando bombas de este tipo destruirían el puente Thanh Hoa en Vietnam del Norte con una efectividad cercana al 95%.

Durante la Guerra de Vietnam se utilizaron cientos de bombas GBU-15 de guíadas por television, estas una vez disparadas eran dirigidas hasta su objetivo por la tripulación de la aeronave. (Foto: US Air Force)

Experiencia determinante

Luego del uso de las bombas guiadas por laser desde la Guerra de Vietnam que venia dejando un cementerio de aviones de ataque y bombarderos tácticos que se encontraban sin un propósito claro para continuar siendo parte del inventario de las fuerzas aéreas, la Guerra del Golfo mostraría cuanto cambiaba la historia de los ataques aéreos, transformando para siempre la direccion de las campañas militares, haciendo que la apertura de la acción comenzara de noche para dar espacio a ataques de precisión con misiles cruceros y bombas guiadas desde buques y aviones, concentrando las misiones sobre puentes, instalaciones de energía y hangares, lo que provoco la inmovilización tanto de ciudadanía como a las fuerzas iraquíes, sembrando un caos general que se tradujo en una baja importante en la moral y en una respuesta muy distinta a la prevista de las fuerzas militares para repeler los ataques a pesar de contar con sistemas modernos al momento de los bombardeos.

Los análisis posteriores a la guerra mostrarían una disminución de un 90% en la capacidad de transporte tanto en camiones, ferrocarriles como aviones, atribuible a un tiempo extraordinariamente corto del ataque de las fuerzas aliadas basada en el armamento guiado que dejaba a modo de ejemplo, un saldo de 41 de 54 puentes claves destruidos en la primera semana de conflicto solo en Bagdad.

Las bombas de guía por televisión fueron desarrolladas desde la década del setenta y han sido  ampliamente utilizadas, su funcionamiento esta asociado al sistema de guía en la nariz de la bomba,  por lo que deben ser guiadas hasta su objetivo por un operador que a través de una pantalla visualiza el objetivo y corrige manualmente la trayectoria de la munición gracias a sus planos moviles, su uso principal es media altitud.

la Guerra del Golfo constituyó una nueva fase en la historia de la guerra aérea ya que transformaba los clásicos ataques de apoyo aéreo cercano e interdicció en ataques de precisión contra las formaciones mecanizadas y de artillería iraquíes antes de entrar en el teatro de operaciones, es decir cuando las fuerzas se encontraban recluidas detrás de la líneas una combinación de bombas guiadas por láser arrojadas por los F -111F y F-15E, junto con misiles AGM-64 Maverick que utilizan sensores térmicos de infrarrojos y por imágenes disparados por A-10 y F-16, así como las bombas guiadas por láser de los Tornado y Buccaner británicos apoyados por la destrucción de sistemas de radar de complejos anti aéreos con misiles anti radar, crearían una estrategia destructiva que aplastaría a la defensa del país árabe. Los tanques sufrirían una significativa baja cuando los F-111F acreditaban la destrucción de cerca de 1.500 unidades, entre las que se incluían vehículos de apoyo.

Para objetivos puntuales las bombas guiadas por laser serian revolucionarias, ya que junto con corregir errores balísticos demostraban a los estrategas militares que por primera vez se podía contar con el real poder explosivo de una bomba, ya que liberadas a mediana altitud la precisión era casi siempre de un 100%. Desde la década del noventa las compañías trabajaron fuertemente para el diseño de un designador laser que pudiera ser aerotransportado para evitar el factor de señalización terrestre que exponía a un alto riesgo a las tropas que desempeñaban esta misión, con la experiencia recogida en Vietnam con el uso del ya anticuado AN/ASQ-153\AN/AVQ-23 Pave Spike, esta vez seria en Haifa, Israel, en el centro de desarrollo de Rafael Advanced Defence Systems que se desarrollaría el Pod LITENING, un innovador sistema de cámara infrarroja, un laser para iluminar blancos y con control completamente digital para la señalización de objetivos, el mismo que mas tarde seria incorporado en la mayor parte de las fuerzas aéreas que cuentan con armamento guiado.

Guía satelital

Los resultados de las campañas en el Golfo Pérsico dejaban en evidencia la efectividad de las bombas guiadas por laser, pero la verdad es que resultaban excepcionalmente precisas en condiciones claras de tiempo, pero con cantidades significativas de polvo, humo o nubosidad el sistema asociado a la guía de la bomba bajaba el índice de precisión, lo que llevo a una investigación que comenzaría en 1992 para una munición guiada de precisión con meteorología adversa.

Para este desarrollo se consideraron varias propuestas, entre ellas un concepto radical que utilizaba el sistema de posicionamiento global (GPS). Sin embargo para entonces la capacidad de satélites no era la de hoy y se volvía controvertido contar con sistemas para la guía de armas en tiempo real. Para identificar el riesgo técnico asociado con un arma guiada por INS / GPS, la Fuerza Aérea creó a principios de 1992 un programa de alta disponibilidad denominado JDAM  (Munición de ataque directo por sus siglas en ingles) Operational Concept Demonstration (OCD) en la Base Aérea Eglin.

Para entonces Honeywell, Interstate Electronics Corporation, Sverdrup Technology y McDonnell Douglas fueron contratados para ayudar a la 46th Test Wing de la USAF a demostrar la viabilidad de un arma GPS dentro de un año. El programa de OCD montó una bomba guiada GBU-15 con un kit de orientación INS / GPS y el 10 de febrero de 1993, dejó caer la primera bomba con guía INS / GPS de un F-16 en un área de 88.000 pies (27 km). Cinco pruebas más se llevaron a cabo en diversas condiciones climáticas, altitudes y rangos. Las pruebas generales deban un radio de error de 11 metros circulares lo que la transformaba en la nueva arma del arsenal estadounidense.

Durante la Operación Allied Forces sobre los cielos de la extinta Republica de Yugoslavia, las bombas JDAM debutarían lanzadas desde bombarderos B-2, en total fueron utilizadas 651 JDAMs con 96% de fiabilidad, alcanzando un 87% de los objetivos previstos.

Debido al éxito operacional del programa, se integrarían kits de guía a municiones Mk. 83, de 1.000 libras (454 kilogramos), comenzando el desarrollo a fines de 1999. Como resultado de las lecciones aprendidas durante la misiones en la segunda guerra de Irak Operación Endurance Freedom e Iraqui Freedom, la Marina de los Estados Unidos y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos buscaron mejoras en los kits, tales como una precisión mejorada del GPS, así como un buscador de precisión para la guía terminal para su uso contra blancos móviles.

Las bombas de JDAM son baratas comparadas a las alternativas tales como misiles de crucero. La estimación de costo original era de US$40,000 cada uno para los kits de cola; Sin embargo, después de la licitación competitiva, los contratos fueron firmados con McDonnell Douglas (Boeing más adelante) para la entrega en US%18,000 cada uno. Los costos unitarios, en dólares del año corriente, han aumentado desde entonces desde US$21,000 en 2004 a US$35,000 en 2016.

Actualmente las bombas guiadas por GPS significan el grueso de las municiones utilizadas en los ataques aéreos especialmente en el caso de edificaciones, no así para la destrucción de vehículos en movimiento debido a que la programación de la guía satelital solo puede funcionar con efectividad tomando en cuenta coordenadas geográficas lo que las vuelven mas efectivas para situaciones meteorológicas adversas en comparación con las de guía laser. Si embargo para una mayor precisión Boeing ha dispuesto desde 2007 una modernización en el kit JDAM que incluye un buscador laser para la etapa final de la trayectoria (LJDAM), los que alcanzaron con éxito blancos móviles de alta velocidad además de un sistema anti interferidor para las bombas, junto a esto un nuevo sistema para aumentar la distancia de lanzamiento que consiste de un kit de planeo retráctil con alas metálicas que aumenta en al menos 10 kilómetros el radio de alcance.

 

Hoy

Comúnmente los F-18 C/D de la Armada de los Estados Unidos utilizan la GBU-12 de 500 libras guiada por laser, en la fotografia un F-18 C del Strike Fighter Squadron Eight One (VFA-81) del Carrier Air Wing Seventeen (CVW-17) del portaaviones USS John F. Kennedy (CV 67) (Foto: US NAVY)

Actualmente las fuerzas aéreas con aviones de tercera y cuarta generación cuentan en un 60% con armamento guiado, de ellos el 75% es de origen israelí o estadounidense transformándolos en los principales proveedores de sistemas de guía y armamento inteligente en el mundo, seguidos por Francia que cuenta con sistemas propios como el designador Thales Damocles utilizado por su flota de Mirage 2000 y Rafale, en Pakistán con los F-16, India con sus Mirage 2000 y Malasia con la flota de Su-30MK; el GEC-Marconi/SELEX Galileo TIALD operado por los Tornado, Eurofighter Typhoon y AMB-346 de la Fuerza Aérea Italiana, el ASELSAN ASELPOD de Turquía utilizado por los F-16 y F-4E Phantom; y Rusia que utiliza el UOMZ  Sapsan-E que ha sido desarrollado a partir del francés Damocles y que ha sido utilizado fuertemente en las campañas aéreas sobre Siria en los caza bombarderos Su-34 y puede utilizarse en distintas plataformas del inventario ruso.

Bomba rusa KAB-500S de guía satelital utilizada durante la primera campaña de las fuerzas armadas rusas en Siria en 2015. Este tipo de municion fue utilizado principalmente desde aeronaves Sukhoi Su-34 “Fullback” basados en el Aerodromo de Lakatia (Foto: Ministerio de la defensa de Rusia)

Una nueva generación de designadores y armamento guiado viene desarrollándose para equipar a los aviones de combate del futuro, que comprenden a plataformas no tripuladas usadas con frecuencia en las zonas de conflicto actuales en Asia Central y el Oriente Medio. En su uso reciente han demostrado una alta taza de efectividad y eficiencia en el uso de este tipo de municiones lo que ya a evidenciado menores costos operativos y bajo índice de daño colateral, haciendo que los ataques sean mas breves y afecten en menor medida a las poblaciones e infraestructura civil.