Boeing realiza primer vuelo de su vehículo aéreo autónomo para pasajeros

Boeing

El programa Boeing NeXt se encuentra probando un prototipo para mejorar la seguridad y la tecnología de la movilidad aérea urbana.

El vehículo eléctrico de despegue y aterrizaje vertical tiene un rango de diseño de hasta 80 kilómetros.

El día de ayer se completó con éxito el primer vuelo de prueba del prototipo de vehículo aéreo autónomo de pasajeros (PAV por sus siglas en inglés) en Manassas, Virginia. Boeing NeXt, que lidera los esfuerzos de movilidad aérea urbana de la compañía, utilizó la filial de Boeing, Aurora Flight Sciences, para diseñar y desarrollar el avión eléctrico de despegue y aterrizaje (eVTOL) y continuará realizando pruebas para mejorar la seguridad y confiabilidad del transporte aéreo autónomo a pedido.

El prototipo PAV completó un despegue controlado, vuelo estacionario y aterrizaje durante el vuelo, que probó las funciones autónomas del vehículo y los sistemas de control en tierra. Los vuelos futuros se probarán hacia adelante, el vuelo en el ala, así como la fase de transición entre los modos de vuelo vertical y hacia adelante. Esta fase de transición suele ser el desafío de ingeniería más importante para cualquier avión VTOL de alta velocidad.

“En un año, hemos pasado de un diseño conceptual a un prototipo volador”, dijo el Director de Tecnología de Boeing, Greg Hyslop. “La experiencia y la innovación de Boeing han sido críticas en el desarrollo de la aviación como la forma de transporte más segura y eficiente del mundo, y continuaremos liderando con un enfoque seguro, innovador y responsable de las nuevas soluciones de movilidad”.

Impulsado por un sistema de propulsión eléctrica, el prototipo PAV está diseñado para vuelos totalmente autónomos desde el despegue hasta el aterrizaje, con un alcance de hasta 50 millas (80,47 kilómetros). Con una medida de 30 pies (9.14 metros) de largo y 28 pies (8.53 metros) de ancho, su avanzada estructura de avión integra los sistemas de propulsión y ala para lograr un vuelo eficiente hacia adelante y hacia adelante.

“Así es como se ve la revolución, y se debe a la autonomía”, dijo John Langford, presidente y director ejecutivo de Aurora Flight Sciences. “La autonomía certificable va a hacer posible la movilidad aérea urbana silenciosa, limpia y segura”.

El vuelo de prueba representa el último hito para Boeing NeXt. La división trabaja con agencias reguladoras y socios de la industria para liderar la introducción responsable de un nuevo ecosistema de movilidad y asegurar un futuro donde los vehículos aéreos autónomos y pilotados coexistan de forma segura. Además de la PAV, la cartera de Boeing NeXt incluye un vehículo aéreo de carga totalmente eléctrico (CAV) no tripulado, diseñado para transportar hasta 500 libras (226.80 kilogramos) y otras plataformas de movilidad urbana, regional y global. La CAV completó su primer vuelo interior el año pasado y pasará a las pruebas de vuelo al aire libre en 2019.

“Boeing estuvo allí cuando nació la industria de la aviación y, en nuestro segundo siglo, desbloquearemos el potencial del mercado de la movilidad aérea urbana”, dijo Steve Nordlund, vicepresidente y gerente general de Boeing NeXt. “Desde la construcción de vehículos aéreos hasta la integración en el espacio aéreo, marcaremos el comienzo de un futuro de movilidad segura y sin estrés en ciudades y regiones de todo el mundo”.