Collins Aerospace revela planes para redefinir el futuro del vuelo eléctrico con “The Grid”, el laboratorio de sistemas de energía eléctrica más avanzado de la industria.

Mirando el futuro de las aeronaves híbridas y eléctricas, Collins Aerospace reveló ayer su plan para establecer un laboratorio de unos 25,000 pies cuadrados presupuestado US $ 50 millones, llamado “The Grid”, que reunirá la experiencia de toda la compañía y su matriz United Technologies Corp. para establecerse en el futuro de los aviones propulsados por motores eléctricos

“Collins tiene una larga y sólida historia en sistemas eléctricos”, dijo el director ejecutivo de Collins Aerospace, Kelly Ortberg, ayer en Rockford, Illinois, durante un evento que reveló los planes para la nueva instalación. “The Grid nos posiciona para seguir siendo el líder mundial en la electrificación de aeronaves en las próximas décadas”. Le permitirá a la compañía diseñar y probar la próxima generación de aeronaves eléctricas en la aviación comercial, el transporte aéreo comercial, militar, no tripulado y urbano. Mercados de movilidad aérea.

Para ser alojado en el sitio de casi 100 años de Collins Aerospace en Rockford, Grid se basará en el conocimiento que la compañía ha adquirido como proveedor de sistemas de energía en múltiples plataformas durante décadas. Esto incluye el desarrollo y la certificación de lo que Ortberg denominó la “micro-red voladora más grande del mundo”, un sistema de distribución y administración de energía de 1,5 megavatios a bordo del Boeing 787.

Además de los antecedentes de los sistemas eléctricos en Collins Aerospace, el laboratorio también aprovechará los conocimientos técnicos de otras compañías y proveedores externos para resolver los problemas relacionados con el peso, la densidad de potencia, la pérdida térmica y la distribución de alto voltaje, que son fundamentales para lograr importantes avances en la propulsión eléctrica.

Tim White, presidente de Collins Aerospace Power and Controls, calificó a Grid como una “herramienta” que le permite al equipo innovar en sistemas híbridos y eléctricos, desarrollando múltiples generadores, motores, controles de motores que pueden certificarse y operar de manera segura. En cada entorno y modo de fallo. Para ilustrar el alcance de los proyectos, señaló que un megavatio de potencia es igual al consumo de energía de alrededor de 400 hogares.

Se espera que la cuadrícula cree 50 trabajos solo para operar los laboratorios, pero puede resultar en la creación o el uso de muchas más posiciones, dependiendo de los proyectos involucrados. La inversión de US$ 50 millones es parte de una inversión mayor de US$ 150 millones que la compañía planea realizar en los próximos tres años en proyectos de electrificación, dijo Ortberg, agregando que estas tecnologías tienen la capacidad de reducir el ruido en un 85 por ciento, el consumo de combustible en un 40 por ciento, el carbono las emisiones de dióxido en un 20 por ciento, y los costos de operación y mantenimiento en un 20 por ciento.

Para comenzar a operar en aproximadamente 12 meses y estar completamente operativo para 2021, Grid incluirá cuatro laboratorios independientes que tendrán la flexibilidad de intercambiar proyectos y ejecutarlos simultáneamente. El primero de los proyectos en aprovechar la red será el recientemente revelado Proyecto 804, un demostrador híbrido que involucra un re-motor de Havilland Dash 8 Series 100 estacionado en las instalaciones de Pratt & Whitney en Montreal, Quebec.

Encabezado por el recientemente formado equipo de Proyectos Avanzados de Tecnologías (UTAP), el proyecto recibió su nombre por la distancia entre Rockford y Montreal. El demostrador está diseñado para mostrar la viabilidad económica de la propulsión híbrida-eléctrica, que incluye un sistema de propulsión de dos megavatios. Se prevé que este proyecto demuestre un ahorro del 30 por ciento en el consumo de combustible.

Los planes llaman a volar el manifestante dentro de tres años. La idea no es certificar este proyecto en particular, sino adquirir conocimientos sobre una hoja de ruta hacia el objetivo final del vuelo eléctrico e híbrido. Esto incluye la integración de sistemas e involucra un elemento de factores humanos, trabajando con los pilotos en lo que funcionará mejor desde el vuelo. Además, agregó Jason Chua, director ejecutivo de UTAP, el proyecto también involucrará a los reguladores para demostrar la seguridad de los sistemas y allanar el camino hacia una base de certificación.

Pero el proyecto subraya la filosofía del equipo de velocidad al abordar proyectos factibles que pueden ser certificados. Esto incluye trabajar con tecnologías disponibles, como baterías. Collins Aerospace tiene la experiencia en integración de baterías, pero trabajará con otros con experiencia en tecnología de celdas de baterías. Sin embargo, Collins Aerospace aún no está listo para detallar con qué proveedores puede estar colaborando en este momento.

White no tiene la intención de ver los motores más pequeños que participan en la generación de pequeños conmutadores eVTOL, dijo White, y agregó que la tecnología ya está disponible. Collins Aerospace está buscando más sistemas de propulsión más grandes que podrían conducir la gama de aviones. Como tales, los ejecutivos de la compañía esperan que el laboratorio se utilice en asociación con una variedad de socios, que pueden incluir a militares, instituciones académicas y otras partes interesadas.

Al mismo tiempo, Collins Aerospace está construyendo el laboratorio con algunos proyectos anunciados en mente, dijo White. Y, Greg Winn, director de administración de programas para UTAP, agregó que el Proyecto 804 ha “generado un poco de … interés positivo” en varias partes.