El futuro de la instrucción va más allá: Diamond DA42NG Twin Star

Basado en el innovador DA42, la compañía ha puesto una nueva generación del altamente eficiente bimotor austriaco a disposición de usuarios que necesitan algo más.

El aspecto del DA42 es sin duda algo que llama la atención de quienes lo conocen por
primera vez, aunque guarda en si el espíritu de la familia de aviones de Diamond Aircraft,
luce a primera vista como un planeador autopropulsado, pero cuando llegas a acomodarte
dentro del, te das cuenta de que estas en el futuro. La firma buscaba crear un avión realmente eficiente, flexible operativamente hablando e innovador, asumiendo los retos y riesgos que implica el desarrollo de un nuevo avión para entrar en un mercado lleno de titanes de larga tradición, sin embargo la vanguardia y selección de los elementos correctos, le han dado a Diamond las recompensas asociadas a la empresa que significo desarrollar esta familia de bimotores.

La principal llamada de la compañía era ir con un nuevo motor, pero las ambiciones serian
introducir un turbodiesel reutilizado para el uso de aéreo, toda una proeza.
Como todos sabemos, Diamond utilizo el diésel Thielert Centurion de 1,7 litros, una
conversión de un motor Mercedes adaptado para uso aeronáutico por la empresa
alemana Thielert Aircraft Engines. Mientras que el Lycoming, líder mundial en la
fabricación de motores a pistón daban una opción mas tradicional a los usuarios de DA42,
sin embargo el Thielert tenía tenia ventajas irresistibles. A pesar de que ofrecía 135 Hp,
comparado con 180 Hp del Lycoming, el diésel es extraordinario. Principalmente le da
ventajas comparativas el hecho que le permite ser cargado de combustible en muchos
lugares. Debido a que era un motor diseñado para ser controlado por computadora de
automóviles, el paso a ser FADEC fue un mero tramite técnico, dándole a los pilotos una
serie de ventajas como un fácil arranque, junto con una curva de comportamiento suave y
silenciosa.

Su mayor sello es lo que puede ahorrarse en combustible versus aeronaves similares, en
este caso consumiendo un promedio de 10 galones (37,8 litros) por hora, tomando en
cuenta el alza sostenida en el precio de los combustibles de aviación, lo que le da una
flexibilidad única al momento de ser utilizado para vuelos reiterados en misiones de
vigilancia o instrucción.

Sin embargo Diamond trabajaba con los motores Thielert en un joint venture que tenia
buenas perspectivas, en 2008 luego de investigaciones por irregularidades financieras la
firma se declaro en insolvencia, dando fuertes señales de incertidumbre para el DA42.
Mas tarde luego de la insatisfacción de los propietarios de DA42, Diamond abandonó
oficialmente los motores Thielert, mientras trabajaba con la administradora temporal de
Thielert para mantener una alta disponibilidad de vuelo y de paso, evitar inconvenientes
con los clientes.

Mirando al futuro, Diamond anunció su intención de desarrollar un modelo DA42
propulsado por motores Lycoming, estudio que se había considerado desde los comienzos
del desarrollo. Lamentablemente, los usuarios ya encontraban cada vez complejo
mantener una línea de soporte adecuada luego del escándalo de Thielert, lo que se
transformó en el principal desafío en la puesta al mercado del DA42.

Cuando se veía cierta desesperación de quienes expectantes alzaban la vista para ver el
próximo paso de Diamond, la firma anunciaba la creación del motor Austro AE300, un
desarrollo de la compañía hermana Austro Engines.

Luego de ser probado dejaba poco a la imaginación, enfriado por liquido este motor de
cuatro cilindros, cuenta con cuatro válvulas en cada uno de sus pistones, es un motor
completamente controlado por computador, haciendo que la inyección sea realmente
eficiente, posee un sistema de encendido eléctrico al igual que el gobernador del paso de
las hélices, la bomba de agua, la bomba de aceite y la turbo alimentación. Tiene un
extraordinario comportamiento que mantiene al motor en una curva de pocas variaciones
de potencia al momento de ir en búsqueda de unos 18,000 pies (5,486 metros),
reduciendo considerablemente el gasto y el torque al momento de superar los 10,000 pies
(3,048 metros), haciéndolo realmente eficiente.

Su carga útil de combustible estándar es de 865 libras y con combustible extendido de
alrededor de 720 libras, algo bastante novedoso para ser una aeronave equipada con dos
motores de 170 hp.

EL DA42 NG trae una suite de aviónica Garmin G1000 actualizada, incluido el piloto
automático GFC700 con un panel increíblemente moderno.
Al momento de dar partida al DA42 NG las unidades electrónicas de control del motor
(EECU) se hacen cargo de los ajustes de la hélice y del motor. Las palancas se utilizan para
establecer el porcentaje de potencia, mientras disfrutas.
Al ejecutar, usted prueba el EECUs colocando las palancas de alimentación en ralentí y
presionando los dos botones de prueba. El sistema aumenta automáticamente a 1900 y
ejecuta a los motores a través de una serie de pruebas, verificando el funcionamiento de
los EECU y los gobernadores de paso de la hélice.

En el despegue, la aceleración es claramente más rápida que con el motor anterior, y la
subida inicial es más fuerte. Con la potencia ajustada al despegue (ambas palancas hacia
delante), la velocidad de ascenso en crucero de alrededor de 1.200 pies (365 metros) por
hora, lo que podría haber aumentado varios centenares de pies por minuto elevando la
nariz unos grados más.

Lo que demuestra que con la nueva configuración, el DA42 NG es un avión único en su
clase, con un precio mucho menor al millón de dólares, lo que significa una real alternativa
para usos más diversos incluso en operaciones tácticas y entrenamiento de primer nivel
para multimotor.