Programa Gaviota en la recta final para la licitación

Cees-Jan van der Ende

El tan esperado reemplazo de la flota de Bell Jet Ranger de la Armada de Chile comienza a ver la luz con la inclusión del Programa Gaviota en la Ley de Presupuesto 2019

Con el Bell 407GXP, Airbus H125 y Leonardo AW119 Kx Koala como principales contendores, se oficializa el ruedo que los llevara a la aeronave elegida a posicionarse como el reemplazo de los antiguos Bell Jet Ranger (UH-57) de la Aviación Naval, programa que contempla un gasto inicial para el próximo presupuesto de US$ 6.7 millones para la adquisición de cinco unidades, entrenamiento y la construcción de un nuevo hangar.

Desde su incorporación en la década del setenta, el Jet Ranger ha sido un importante aliado en las mas diversas misiones que se le han encomendado, desde patrullaje costero, pasando por rescate, apoyo en misiones de ataque y entrenamiento de pilotos. Hoy con el normal desgaste de las miles de horas acumuladas, la Armada de Chile viene trabajando en un proyecto para su reemplazo, el cual se encuentra listo y esperando la luz verde para -presumiblemente a fines del año o comienzo del próximo- el uso de recursos, y así finalmente llevar el programa Gaviota a licitación pública.

Si no existen inconvenientes en los procesos, podría el nuevo helicóptero lucir las escarapelas de la Aviación Naval para 2020.